Die Vorsorgeuntersuchung, die Sie machen sollten, aber über die Sie wahrscheinlich noch nie nachgedacht haben

Osteoporose wird mit einem Test der Knochenmineraldichte nachgewiesen. (Bild: Getty Images)

Vorsorgeuntersuchungen – von Mammografien bis hin zu Koloskopien – sind entscheidend, um viele Erkrankungen frühzeitig zu erkennen. Während manche Erkrankungen wie Dickdarm- und Brustkrebs im Fokus stehen, wenn es um Vorsorgeuntersuchungen geht, ist auch eine Früherkennung von Osteoporose wichtig – aber vielen Leuten ist dies nicht bewusst.

Osteoporose ist laut der US-amerikanischen „National Osteoporosis Foundation“ eine Krankheit, bei der der Körper zu viel Knochensubstanz abbaut, zu wenig Knochen bildet, oder beides. Wer an Osteoporose erkrankt, dessen Knochen werden schwach und können bei einem Sturz brechen -- in schweren Fällen sogar schon beim Niesen.

Osteoporose ist eine schwere Erkrankung und es ist wichtig, sie frühzeitig zu erkennen, erklärt Ayesha F Cheema, eine Hausärztin, die sich auf Geriatrie in Baltimore spezialisiert hat, gegenüber Yahoo Lifestyle. Wenn dies geschieht, können die Ärzte eingreifen, um das Fortschreiten der Krankheit mit Medikamenten und Veränderungen des Lebensstils aufzuhalten oder zu verlangsamen.

Die Krankheit wird mit einem Test der Knochenmineraldichte nachgewiesen. Dieser Test kann laut dem Nationalen Gesundheitsinstitut (National Institute of Health, NIH) Osteoporose erkennen, das Risiko für Brüche bestimmen und messen, wie gut jemand auf die Osteoporose-Behandlung anspricht. Es gibt unterschiedliche Arten dieses Tests, aber am häufigsten kommt die Dual-Röntgen-Absorptiometrie zur Anwendung, kurz DXA-Test genannt. Es handelt sich um einen schmerzfreien Test ähnlich einer Röntgenuntersuchung.

Wann sollte man einen Knochenmineraldichte-Test machen lassen?

Generell wird empfohlen, dass Frauen, die 65 oder älter sind, den Test machen lassen sollten (derzeit gibt es keine altersbezogenen Testempfehlungen für Männer). Aber es gibt einige Warnhinweise. Jüngere Frauen, die ein ähnliches Frakturrisiko haben wie Frauen im Alter von 65 oder mehr, sollten sich laut NIH ebenfalls testen lassen.

Es gibt ein paar Risikofaktoren, dass Sie zu dieser Gruppe gehören:

Sie sind untergewichtig

Personen, auf die dies zutrifft, „tendieren dazu, einen geringeren Knochendurchmesser zu haben und dadurch automatisch gefährdeter für Knochenbrüche zu sein“, erklärt Dr. Laura Ryan, Endokrinologin am Ohio State University Wexner Medical Center, gegenüber Yahoo Lifestyle. Personen mit geringem Körpergewicht haben tendenziell auch weniger Fettanteil und Untersuchungen haben laut Ryan gezeigt, dass sie im Falle eines Sturzes leichter eine Hüftfraktur erleiden. „Das hat viel mit Polsterung zu tun“, fügt sie hinzu.

Ihre Eltern hatten Osteoporose oder eine Hüftfraktur

Osteoporose kann eine genetische Erkrankung sein und Ärzte wollen alles in ihrer Macht stehende tun, um die Personen ausfindig zu machen, die aufgrund ihrer Gene ein erhöhtes Risiko für die Krankheit haben, erklärt Dr. Scott Kaiser, Hausarzt und Facharzt für Geriatrie am Providence Saint John’s Health Center in Santa Monica, Kalifornien, Yahoo Lifestyle. „Wir versuchen einfach, sie früh zu erkennen, damit wir einschreiten können“, sagt er.

Sie rauchen

Rauchen schadet Ihrer Gesundheit auf vielfältige Art und Weise und ist auch nicht gerade gut für die Gesundheit Ihrer Knochen, sagt Kaiser. „Bei Rauchern reduziert sich die Knochenmasse“, sagt er. „Raucher verlieren tendenziell jedes Jahr Knochenmasse“. Und das trifft auch zu, wenn Sie nur ein paar Zigaretten pro Tag rauchen, merkt Ryan an.

Sie leiden unter rheumatoider Arthritis

Rheumatoide Arthritis ist eine chronische Entzündungsstörung der Gelenke. „Rheumatoide Arthritis ist ein einzigartiger Umstand – es ist einfach eine Erkrankung, die eine Menge Entzündungen verursacht“, sagt Ryan. Personen mit rheumatoider Arthritis tendieren dazu, Zellen im Körper zu aktivieren, die zu Knochenschwund führen“, sagt sie.

Sie kamen früh in die Wechseljahre

„Bei Frauen besteht das Risiko einer Osteoporose erst, wenn sie keine Menstruationszyklen mehr haben“, sagt Ryan. Wenn die Wechseljahre früh einsetzen, bedeutet dies, dass Sie möglicherweise länger als andere Frauen mit einer verminderten Knochendichte zu tun haben.

Wenn irgendeiner dieser Risikofaktoren auf Sie zutrifft, dann ist es ratsam, das weitere Vorgehen mit Ihrem Arzt zu besprechen, empfiehlt Kaiser. Eventuell sollen Sie überwacht werden, Ihren Lebensstil ändern oder einen Knochendichte-Test machen. Wenn keiner dieser Risikofaktoren auf Sie zutrifft, dann „ist es okay, zu warten, bis Sie 65 sind, bevor Sie sich testen lassen“, sagt Ryan.

Korin Miller