Die große Schattenseite des Avocado-Booms

Sie haben wahrscheinlich davon gehört, dass Avocados angeblich der Grund dafür sind, dass Millennials die Wohnungswirtschaft zerstören und wir alle haben uns von den gesundheitlichen Vorteilen der guten Fette in den Butterfrüchten beeindrucken lassen. Nicht vielen ist jedoch bewusst, dass die tatsächlichen Kosten einer Avocado viel höher sind als die 1,50 Euro im Supermarkt.

Von der Zerstörung von Ökosystemen über die Beschleunigung des Klimawandels bis hin zu Drogenkartellen und Gewalt gegen Banden ist die Avocado zu einer umstrittenen Beere geworden (ja, das ist richtig, Beere). Wir rücken einige der überraschenden und schlimmen Auswirkungen der von Ihnen geliebten Frühstückszutat ins Licht.

Insgesamt sind Avocados ein großes Problem für die Umwelt, aus verschiedenen Gründen. Avocados sind am beliebtesten in Gebieten, in denen sie nicht angebaut werden, wie Nordamerika und Europa, was bedeutet, dass sie importiert werden. Je weiter ein Lebensmittel von seinem Anbau entfernt verzehrt wird, desto stärker ist die Wirkung auf die Umwelt.

Auch handelt es sich um einen extrem komplexen Anbau. Erstens gibt es die Auswirkungen auf die Umwelt, die durch den Export entstehen. Die für die Verpackung verwendeten Ressourcen sowie der Energieverbrauch für die Verarbeitung, den Transport und die Kühlung der Avocados sind große Faktoren, sagt Tom Cumberlege, stellvertretender Direktor von Carbon Trust. Aber bereits der Anbau ist schädlich. Die Energie, Wasser, Dünger und Pestizide, die für den Anbau von Avocados erforderlich sind, führen zu keiner erfreulichen Umweltbilanz.

Avocados sind nämlich besonders durstig. Sie benötigen nicht nur mehr Wasser als andere Produkte (doppelt so viel wie Orangen etwa), sondern werden ironischerweise oft in Regionen mit Wasserknappheit angebaut. Es ist ein Teufelskreis: Avocados saugen viel Wasser auf und verschlimmern so die Dürren und Hitzewellen Mexikos und Kaliforniens. Dies erschwert den Anbau von Avocados, was in anderen Gebieten zu mehr Abholzung führt, um die Früchte anzubauen, und so weiter.

Die globale Nachfrage ist jedoch in die Höhe geschossen. Die weltweite Produktion hat sich so in den letzten zwei Jahrzehnten verdoppelt, um den steigenden Anforderungen gerecht zu werden. Aufgrund der Nachfrage vergrößern die Landwirte in Mexiko ihre landwirtschaftlichen Betriebe, was zu Umweltproblemen wie Entwaldung und erhöhten Treibhausgasemissionen führt.

Viele große britische Supermärkte beziehen ihre Avocados aus der chilenischen Provinz Petorca, in der die Wasserrechte der Einwohner verletzt werden. Durch Avocados werden Ökosysteme zerstört und die Lebensgrundlagen der Einheimischen zerstört. Berichten zufolge haben die Plantagen illegale Rohre installiert, die Wasser aus Flüssen ableiten, um ihre Ernten zu bewässern. Infolgedessen geben die Dorfbewohner an, dass sie unter einer regionalen Dürre leiden.

Der Anbau hat erstaunliche Auswirkungen auf die Wirtschaft. Im Gegensatz zu dem, was manche glauben, ist die Ware, die die amerikanische Besessenheit nährt und Mexikos Wirtschaft vor allem im Bundesstaat Michoacán antreibt, keine Droge, sondern eine Avocado – oder das, was die Einwohner "grünes Gold" nennen. Mexiko produziert mehr Avocados als jedes andere Land der Welt und macht Berichten zufolge mehr als ein Drittel der weltweiten Produktion aus. Aber zu welchen Kosten?

Denn es ist ein attraktiver Markt für Kriminelle. Im mexikanischen Bundesstaat Michoacán kämpfen gewalttätige Kartelle und Banden um die Kontrolle über den lukrativen Avocado-Markt. Berichten zufolge brachte das Avocado-Geschäft einem Kartell geschätzte 152 Millionen US-Dollar (rund 140 Mio. Euro) ein, hauptsächlich durch die Erpressung lokaler Landwirte mit "Steuern" und die Androhung des Todes, wenn sie sich nicht verpflichten. Das Geschäft ist sogar lukrativer als Drogen. Laut AP News handelt es sich um eine Exportindustrie mit einem Jahresumsatz von 2,4 Milliarden US-Dollar.

Und es ist extrem gewalttätig. Eine Gang namens La Familia Michoacana machte sich im Avocado-Business einen Namen, indem sie Berichten zufolge die Köpfe von fünf Konkurrenten auf eine Tanzfläche in der Stadt Uruapan warf. Eine andere Bande, die als Tempelritter bezeichnet wurde, besteuerte, erpresste und entführte Bauern und stahl ihr Land.

Dann gibt es das Viagras-Kartell. Dieses Kartell leitet seinen Namen von der ungewöhnlich aufrechten Frisur des Gründers ab und erzwingt "Schutzzahlungen" von Bauern. Sie lassen Drohnen über den Plantagen fliegen und sollen versucht haben, Drogenlabore in den Obstgärten einzurichten.

Und das Kartell von Jalisco New Generation. Dieses Kartell versucht sich im Avocado-Geschäft zu behaupten. Im August 2019 haben sie Berichten zufolge neun Leichen an einer Überführung in Uruapan aufgehängt und ein Transparent mit der Aufschrift "Sei ein Patriot, töte einen Viagra" aufgehängt.

All das kommt noch zu der allgemeinen schlechten Behandlung der Landwirte. Laut mehreren Nachrichtenquellen gaben Avocado-Bauern in Mexiko an, mit den Löhnen, die sie erhalten, äußerst unzufrieden zu sein, zusätzlich kommt die Gefahr von Bandengewalt hinzu. Ihnen fehlen oft die Arbeitnehmerrechte. Die Arbeitstage sind lang und anstrengend, das Einkommen reicht kaum aus, Kinderarbeit ist keine Seltenheit und der Arbeitsplatz selbst ist unsicher. Aber sie können nicht anders.

Doch die Avocado-Industrie zu zerstören ist nicht die Antwort. Trotz der Kriminalität und Gewalt sagte Adriana Villicaña, Professorin in Uruapan, gegenüber AP News, dass die Branche viele Menschen aus der Armut befreit hat und eine gute Arbeitsquelle für Frauen ist. Villicaña, der auch im Sicherheitsbeirat der Bürger sitzt, sagt, das Verbrechensproblem der Region wäre schlimmer, wenn die Branche zusammenbricht, da die Menschen gezwungen sein würden, sich Kriminellen anzuschließen.

Aber nicht nur Süd- und Mittelamerika ist betroffen, es gibt auch steigende Avocado-Kriminalität in Neuseeland. Der Anstieg der Nachfrage nach grünem Gold brachte laut The Guardian Diebe dazu, sich auf Avocadoobstgärten zu konzentrieren. Fast 40 groß angelegte Diebstähle wurden 2016 innerhalb von fünf Monaten gemeldet. 

Und dann begann China, sich einzumischen. Vor einem Jahrzehnt waren Avocados in China im Wesentlichen unbekannt und sie importierten im Jahr 2010 nur zwei Tonnen. Im Jahr 2017 wurden laut New York Times 32.100 Tonnen importiert. Berichten zufolge bauen einige chinesische Geschäftsleute jetzt mit Unterstützung des Staates Avocado-Plantagen in der südlichen Provinz Guangxi auf, um dieser gesteigerten Nachfrage gerecht zu werden.

Kann man die Avocado also als Frucht des Welthandels bezeichnen? Wenn China eine Avocado produzieren kann, die mit der lateinamerikanischen Sorte mithalten kann, und dies zu einem günstigeren Preis, könnte sich auf dem Weltmarkt ein gewaltiger Wandel vollziehen und dies hätte Konsequenzen. 

Doch am Ende sind Avocados immer noch besser als Fleisch, zumindest in Bezug auf die Umwelt. Im Großen und Ganzen sind sie besser als Lebensmittel, die von Tieren stammen. Die meisten pflanzlichen Lebensmittel sind umweltfreundlicher. Avocados haben einen geringeren CO2-Fußabdruck als Eier und einen nur halb so großen wie Speck, sagt Cumberlege. Natürlich können sie umweltfreundlicher hergestellt werden, um die Emissionen weiter zu reduzieren.