Taylor Hawkins‘ Freunde kritisieren Rolling Stone-Bericht, der behauptet, der Foo Fighters- Drummer sei bis zur Erschöpfung getrieben worden

Das Musikmagazin Rolling Stone hat einen neuen Enthüllungsbericht mit dem Titel „Inside Taylor Hawkins‘ Finay Days as a Foo Fighter“ (auf Deutsch: Einblicke in die letzten Tage von Taylor Hawkins als Foo Fighter) veröffentlicht. Die Autoren behaupten, der legendäre Schlagzeuger sei durch die körperlich anstrengenden, fast dreistündigen Shows am Rande der Erschöpfung gewesen und erwog zum Zeitpunkt seines Todes, seine Aufgaben bei den Foo Fighters zu reduzieren oder die Band sogar ganz zu verlassen. Hawkins starb am 25. März im Alter von 50 Jahren, nur wenige Stunden bevor die Foo Fighters auf dem Festival Estéreo in Bogotá, Kolumbien, auftreten sollten.

„Ehrlich gesagt, ich glaube, er war einfach nur müde. Er hatte das ganze Spiel satt“, sagte Blues-Sängerin Sass Jordan, für die Hawkins in den 90er-Jahren trommelte, gegenüber Rolling Stone. Jordan erinnerte sich auch daran, dass Hawkins zu ihr sagte: „Oh, my f***ing God. Ich kann mir den gottverdammten Tourneeplan nicht ansehen. Das macht mich nervös.“ Zu diesem Zeitpunkt standen für 2022 62 Termine im Kalender der Foo Fighters – in Nordamerika, Südamerika, Europa und Australien.

Rolling Stone führte mehr als 20 Interviews mit Hawkins' Freunden und Kollegen, darunter Jordan, Pearl Jam-Schlagzeuger Matt Cameron und Red Hot Chili Peppers-Drummer Chad Smith. Foo Fighters-Frontmann Dave Grohl und die anderen überlebenden Foos lehnten es ab, für den Artikel interviewt zu werden. Ihr Pressesprecher und ihr Management bestritten die Anschuldigungen gegenüber den vier Reportern des Magazins und haben noch nicht auf die Anfrage von Yahoo Entertainmentnach einem Kommentar reagiert. Während Jordan den Rolling Stone-Artikel in einer scheinbaren Unterstützungsbekundung geretweetet hat, haben sowohl Cameron als auch Smith das Magazin scharf kritisiert – sie behaupteten, dass ihnen vorgegaukelt wurde, sie würden zu einer feierlichen Hawkins-Retrospektive beitragen und nicht zu einem Enthüllungsbericht.

„Taylor war einer meiner besten Freunde und ich würde alles für seine Familie tun. Ich wurde vom Rolling Stonegebeten, für einen Artikel über Taylor zu sprechen und ich habe sicher nicht erwartet, dass es ein Beitrag über seine letzten Tage sein würde. Hätte ich das gewusst, hätte ich nie mit der Zeitschrift gesprochen und ich entschuldige mich für jeden Schmerz, den mein Beitrag zu dem Artikel seiner Familie und seinen Musiker-Freunden bereitet haben mag. Ich vermisse ihn jeden Tag“, sagte Smith exklusiv gegenüber Yahoo Entertainment. Cameron gab auf Instagram eine Erklärung ab, in der er sein Bedauern zum Ausdruck brachte: „Als ich zustimmte, für den Rolling Stone-Artikel zur Verfügung zu stehen, ging ich davon aus, dass es eine Würdigung seines Lebens und seiner Arbeit sein würde. Meine Zitate wurden aus dem Zusammenhang gerissen und zu einer Erzählung geformt, die ich nie beabsichtigt hatte. ... Es tut mir aufrichtig leid, dass ich dieses Interview gegeben habe und ich entschuldige mich dafür, dass meine Teilnahme denjenigen Schaden zugefügt hat, für die ich nur den größten Respekt und die größte Bewunderung empfinde.“

Die Foo Fighters waren eine der ersten aktiv tourenden Bands, die nach der Lockerung der COVID-Beschränkungen im Jahr 2021 sofort wieder auf der Bühne standen. Sie begannen am 2. Mai mit einem Sechs-Song-Set beim SoFi Stadium's Vax Live All-Star-Event. Es folgte eine komplette 23-Song-Show im 610 Zuschauer fassenden Canyon Club in Agoura, Kalifornien, um die „Wiedereröffnung" des Nachtlebens in Los Angeles County am 15. Juni zu feiern. Rolling Stone interviewte Hawkins an jenem Junimorgen in seinem Haus in L.A., wo er zugab, dass er vor dem Auftritt in dem intimen Club „wirklich nervös“ war. „Ich habe großes Lampenfieber, großes, großes, großes. Der heutige Tag ist wie die Hölle für mich“, sagte er. Hawkins erwähnte auch, dass er an Schlafapnoe und einem vergrößerten Herzen (oder „einem Läuferherz“) leidet und „wirklich versucht, herauszufinden, wie man die Intensität eines jungen Mannes im Körper eines 50-Jährigen beibehalten kann, was sehr schwierig ist.“ Er versicherte dem Magazin jedoch, dass er kürzlich von einem Arzt „alles durchchecken“ ließ und ihm gesagt wurde, er sei in „erstaunlicher Form“.

Mitte 2021 lief für die Foo Fighters alles super. Während andere Bands ihres Alters noch dabei waren, sich nach der Pandemie zu erholen und nur wenige Termine hatten, eröffneten die Foo Fighters nur fünf Tage nach der Show im Canyon Club den New Yorker Madison Square Garden wieder, traten auf mehreren Festivals auf, darunter das Lollapalooza, erhielten bei den MTV Video Music Awards 2021 den Global Icon Award und wurden von Paul McCartney in die Rock & Roll Hall of Fame aufgenommen. Außerdem brachten sie den Horror-Comedy-Film Studio 666 in die Kinos und traten bei der Afterparty zur Filmpremiere im Fonda Theatre in Hollywood auf. Insgesamt spielte die Band 2021 etwa 40 Shows und als Hawkins auf den noch dichter gepackten Terminplan für 2022 blickte, „wusste er, dass er es nicht in sich hatte“, aber „er versuchte zu liefern“, so ein anderer Hawkins-Kollege, der mit dem Rolling Stone unter der Bedingung der Anonymität sprach.

„Es gibt nur eine Handvoll Leute in unserem Metier, die immer noch diese intensive, energiegeladene Rockmusik der 90er-Jahre spielen“, erklärte Cameron dem Rolling Stone. „Wir mussten beide den Spagat schaffen: ‚Wir wollen uns nie beschweren‘, aber es gibt echte, spezifische Dinge bei dem, was wir tun, die wirklich verdammt herausfordernd und wirklich schwierig sind. ... Es ist, als ob wir in der Lage sein müssten, jedes Mal einen Marathon zu laufen, wenn wir auf der Bühne stehen, einfach weil die Musik nach dieser Art von Energie verlangt.“

Cameron erzählte dem Rolling Stone auch, dass Hawkins „ein vertrauliches Gespräch mit Grohl hatte und, ja, er hat mir gesagt, dass er ‚es nicht mehr tun kann‘ – das waren seine Worte.“ Die anonyme Quelle der Story bestätigte Camerons Darstellung und sagte: „Die Tatsache, dass [Hawkins] endlich mit Dave gesprochen und ihm wirklich gesagt hat, dass er das nicht mehr machen kann und dass er es nicht mehr machen will, das war befreiend für ihn. Das hat verdammt viel Mut erfordert. Es hat ein Jahr gedauert, bis er den Mut hatte, das zu tun.“ Cameron fügte jedoch hinzu: „Ich denke, sie haben sich geeinigt, aber es scheint, dass der Tourplan danach noch verrückter wurde. ... [Eine Band wie die Foo Fighters] ist eine große Maschine [mit] einer Menge Leute auf der Gehaltsliste. Man muss sich also wirklich der geschäftlichen Seite von etwas bewusst sein, wenn es so groß ist, und das bringt einen gewissen Druck mit sich, genau wie jedes andere Unternehmen ... Er hat versucht, mitzuhalten. Er hat einfach alles getan, was nötig war, um mitzuhalten und am Ende konnte er nicht mehr mithalten.“

Laut Rolling Stone-Zitaten, die Smith zugeschrieben werden, verlor Hawkins im Dezember 2021 an Bord eines Flugzeugs in Chicago das Bewusstsein. „Er sagte einfach, er sei erschöpft und kollabierte und sie mussten ihn mit Infusionen vollpumpen und so. Er war dehydriert und alles Mögliche“, sagte Smith. Nach diesem Vorfall, der „einer der Tropfen war, der das Fass zum Überlaufen brachte“, sagte Smith, dass Hawkins ihm sagte: „Ich kann so nicht mehr weitermachen.“ Smith verriet auch, dass Hawkins in seinen letzten Monaten „Gewichte stemmte und diese Elektrolyte trank und wirklich versuchte, Dinge zu tun, die ihm helfen sollten, auf dem Niveau zu spielen, auf dem er spielen wollte“ und er erinnerte sich an eine Zeit, in der Hawkins ihm gestand: „Mann, ich habe Schmerzen. Mein Körper tut weh.“

Hawkins' letztes Konzert mit den Foo Fighters war beim Lollapalooza Argentina am 20. März 2022. Fünf Tage später wurde er tot in seinem Hotelzimmer in Bogotá aufgefunden, bevor die Band als Headliner des Estéreo Picnic Festivals auftreten sollte. (Anstelle dieses Auftritts wurden zu Ehren von Hawkins Kerzen auf der Bühne aufgestellt.) Vier Tage später sagten die Foo Fighters alle anstehenden Konzerte „angesichts des erschütternden Verlusts unseres Bruders“ auf unbestimmte Zeit ab. Die offizielle Todesursache von Hawkins wurde noch immer nicht bekannt gegeben.

Lyndsey Parker

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