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Eine gute Freundin von mir ist 36 Jahre älter als ich: Wie ich sie kennenlernte und was ich an ihr am meisten schätze

Die Autorin. - Copyright: Courtesy of the author
Die Autorin. - Copyright: Courtesy of the author

"Wie ich immer sage: Man bereut nie ein Bad", sagt meine Freundin Jacquie, während sie vor mir auf die Leiter klettert, Wasserperlen tropfen von ihren silbernen Haarspitzen. Sie greift nach ihren rosafarbenen Flipflops und zieht sie an - sie sagt, ihre Fußsohlen seien zu empfindlich für die Leitersprossen.

An diesem Morgen hatte ich auf der Wiese hinter unserer Dorfkneipe Yoga unterrichtet, wie ich es jeden Mittwoch von April bis Oktober tue. Danach trank ich mit Jacquie und den anderen Frauen aus meinem Kurs einen Kaffee im Garten. Als die anderen Frauen eine nach der anderen nach Hause gingen, legten Jacquie und ich unsere Yogamatten in unsere Autos und gingen zum Flussufer. Wir zogen uns die Badeanzüge an und gingen ins Wasser.

Unser Schwimmritual begann vor drei Jahren

Wir machen das jetzt schon seit drei Jahren. Alles begann 2021, als England die Einschränkungen der Pandemie lockerte und ich Yoga im Freien unterrichte. Jacquies Tochter war eine Schulbekannte von mir. Jahrelang war sie "die Mutter von Bryony", eine Frau in den 70ern, die ich manchmal grüßte.

Dann begann sie, in meine Yoga-Stunde zu kommen. Nach dem Yoga unterhielten wir uns und stellten fest, wie sehr wir beide Schwimmen lieben. Da beschlossen wir, nach der Stunde 500 Meter flussabwärts zu schwimmen.

In dem ersten Sommer, in dem wir schwammen, war ich Ende 30 und gerade aus der Kirche ausgetreten, in der ich zehn Jahre lang Mitglied gewesen war. Ich bin als die Tochter eines Predigers in den US-amerikanischen Südstaaten aufgewachsen. Ich war nach meinem Kirchenaustritt dabei, religiöse Überzeugungen abzulegen und einen neuen Glauben zu finden, mit dem ich als Erwachsene leben konnte. Jacquie, eine Bauerntochter aus Simbabwe, hatte mit Anfang 50 nach einer Brustkrebsdiagnose begonnen, sich mit dem Buddhismus auseinanderzusetzen.

Wir schwammen den Fluss entlang und genossen, wie der Wind durch die Weidenbäume am Ufer wehte. Über uns flogen Eisvögel. Manchmal brachen wir in Hysterie aus und lachten darüber, wie dumm wir waren, weil wir in so kaltem Wasser schwammen. In Ehrfurcht vor der Natur, die uns umgab, begann ich, unser Schwimmen als spirituelle Erfahrungen zu betrachten.

Unser Schwimmritual wurde mir heilig

Ich bin jetzt 41 Jahre alt; Jacquie ist 77. Ich habe zwei junge Söhne, sie hat eine erwachsene Tochter. Einige meiner Freunde lassen sich gerade scheiden; viele von Jacquies Freunden sind gestorben. Ich bemerke meine ersten Falten; Jacquie sagt, dass der Zug abgefahren ist und dass das Gesicht, das man nach 40 hat, das Gesicht ist, das man verdient.

Das Gefühl des Staunens, das wir im ersten Sommer beim Schwimmen erlebten, hat sich nicht gelegt. Ich betrachte unsere Schwimmausflüge immer noch als heilige Erfahrungen, und ich schätze mich glücklich, eine Freundin zu haben, die älter, weiser und so anders ist als ich. Eine Freundin, die mir geholfen hat, die Welt aus einer neuen Perspektive zu sehen, und die mich daran erinnert hat, dass das Altern ein Privileg ist.

Dank ihr werde ich - für den Rest meines Lebens, wo auch immer ich bin - immer daran denken: Man bereut nie ein Bad.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.