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Neue Studie: Übermäßig ehrgeizige Eltern setzen die psychische Gesundheit ihrer Kinder aufs Spiel

Neue Studie: Übermäßig ehrgeizige Eltern setzen die psychische Gesundheit ihrer Kinder aufs Spiel
Es ist verständlich, dass man möchte, dass das eigene Kind erfolgreich ist, aber zu viel Druck kann der Psyche schaden. (Getty Images)

Ehrgeizige Eltern setzen die psychische Gesundheit ihrer Kinder aufs Spiel, warnt eine neue Studie – und das Problem wird immer schlimmer.

In den letzten 30 Jahren hat sich der Druck der Eltern verstärkt und steht in Verbindung mit einem Zuwachs an „Perfektionismus“ bei Schülern und Studierenden. Dies kann „schädliche“ Folgen für die Psyche haben wie eine größere Wahrscheinlichkeit, sich selbst zu verletzen oder an einer Essstörung zu erkranken.

Forscher haben Daten von mehr als 20.000 britischen, amerikanischen und kanadischen College-Studierenden analysiert.

Sie stellten dabei fest, dass die Wahrnehmung der Erwartungen und der Kritik ihrer Eltern durch die Jugendlichen in den letzten 32 Jahren zugenommen hat und mit einer Zunahme ihres eigenen Perfektionismus verbunden ist.

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Forscher haben herausgefunden, dass eine Zunahme an „Perfektionismus“ psychische Probleme wie Depressionen, Essstörungen und Selbstverletzung zur Folge haben kann. (Getty Images)

Der leitende Forscher, Dr. Thomas Curran, Assistenzprofessor für Psychologie und Verhaltenswissenschaften an der London School of Economics and Political Science, erklärte: „Perfektionismus trägt zu vielen psychischen Erkrankungen bei, darunter Depressionen, Angstzustände, Selbstverletzungen und Essstörungen.“

Professor Andrew Hill von der York St John University, Co-Autor der Studie, fügte hinzu: „Der Druck, perfekten Idealen zu entsprechen, war noch nie so groß und könnte die Grundlage für ein bevorstehendes Problem der Volksgesundheit sein.“

Die Forscher erklärten, dass Perfektionismus oftmals zu einer „lebenslangen“ Eigenschaft wird. Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Perfektionisten mit zunehmendem Alter neurotischer und weniger gewissenhaft werden.

Professor Hill sagt, Perfektionismus kann sich außerdem durch ganze Generationen ziehen, denn perfektionistische Eltern ziehen oftmals perfektionistische Kinder groß.

Dr. Curran und Professor Hill haben zuvor herausgefunden, dass drei Arten von Perfektionismus unter jungen Leuten in Großbritannien, den USA und Kanada zunehmen.

Sie vermuteten, dass eine der Ursachen sein könnte, dass Eltern immer ängstlicher und kontrollierender werden. Also analysierten sie für die aktuelle Studie die Ergebnisse anderer in der Online-Fachzeitschrift Psychological Bulletin veröffentlichten Studien.

Die erste Analyse umfasste 21 Studien mit Zahlen von mehr als 7.000 College-Studierenden.

Elterliche Erwartungen und Kritik hatten einen „moderaten“ Zusammenhang mit selbst- und fremdorientiertem Perfektionismus und einen „engen“ Zusammenhang mit gesellschaftlich vorgeschriebenem Perfektionismus.

Selbstbezogener Perfektionismus bedeutet, dass man perfektionistische Ansprüche an sich selbst hat. Fremdorientierter Perfektionismus ist ein nach außen gerichteter Perfektionismus, bei dem jemand von anderen erwartet, dass sie ebenfalls perfektionistisch sind.

Gesellschaftlich verordneter Perfektionismus ist die Wahrnehmung, dass andere Menschen und die Gesellschaft Perfektion verlangen.

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Perfektionismus kann laut Psychologen zu Depressionen führen. (Getty Images)

Die Forscher sagten, dass sich die drei Arten von Perfektionismus überschneiden und sich gegenseitig negativ verstärken können.

Die Erwartungen der Eltern hatten laut der Ergebnisse einen größeren Einfluss auf selbstbezogenen und an andere gerichteten Perfektionismus als Kritik durch die Eltern. Die Erwartungen der Eltern können also schädlicher sein als ihre Kritik.

„Elterliche Erwartungen haben einen hohen Preis, wenn sie als übertrieben empfunden werden“, so Dr. Curran.

„Junge Menschen verinnerlichen diese Erwartungen und sind für ihr Selbstwertgefühl auf sie angewiesen.“

„Und wenn sie diese Erwartungen nicht erfüllen, was unweigerlich der Fall sein wird, machen sie sich Vorwürfe, weil sie ihnen nicht entsprechen. Um das zu kompensieren, streben sie danach, perfekt zu sein.“

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Elterliche Erwartungen können schädlicher sein als Kritik durch die Eltern, so die Studie. (Getty Images)

Er sagte, dass selbstbezogener Perfektionismus bei den US-College-Studierenden höher war als bei kanadischen oder britischen Studierenden, wahrscheinlich weil der Wettbewerb an den US-Universitäten sehr viel größer ist.

„Diese Trends können dabei helfen, eine Zunahme an psychischen Problemen bei jungen Menschen zu erklären. Sie lassen darauf schließen, dass sich das Problem in Zukunft nur noch verschlimmern wird“, so Professor Hill.

„Es ist normal, dass Eltern sich um ihre Kinder sorgen, aber diese Angst wird immer mehr als Druck wahrgenommen, perfekt sein zu müssen.“

In die zweite Analyse flossen 84 Studien ein, die zwischen 1989 und 2021 durchgeführt wurden und an denen mehr als 23.000 Schüler teilnahmen.

Die elterlichen Erwartungen, die Kritik und der gemeinsame elterliche Druck haben in diesen 32 Jahren zugenommen, wobei die elterlichen Erwartungen mit Abstand am schnellsten gestiegen sind.

„Die Steigerungsrate bei der Wahrnehmung der Erwartungen der Eltern durch die Jugendlichen ist bemerkenswert: Sie stieg im Vergleich zu 1989 um durchschnittlich 40 %“, so Dr. Curran weiter.

In der Studie wurde festgestellt, dass es sich um eine Korrelationsstudie handelt, was bedeutet, es kann nicht bewiesen werden, dass steigende elterliche Erwartungen oder Kritik einen Anstieg des Perfektionismus bei College-Studierenden verursacht haben, sondern nur, dass es einen Zusammenhang zwischen beiden gibt.

Allerdings lassen die Ergebnisse auf einige „problematische“ Veränderungen im Laufe der Zeit schließen.

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Die Trends können eine Erklärung für die Zunahme an psychischen Problemen bei jungen Menschen sein. (Getty Images)

„Man kann den Eltern keine Schuld geben, denn sie reagieren auf eine Welt mit Angst, in der übermäßige Konkurrenz mit schlimmstem akademischen Druck, wenig Chancengleichheit und technologischen Innovationen herrscht, die unrealistische Vorstellungen davon vermitteln, wie wir auszusehen und was wir zu leisten haben“, so Dr. Curran.

„Die Eltern haben übermäßige Erwartungen an ihre Kinder, denn sie denken zu Recht, dass die Gesellschaft das verlangt und dass ihre Kinder sonst durch das soziale Netz fallen werden.“

„Letztlich geht es nicht darum, dass die Eltern ihre Erwartungen neu kalibrieren. Es geht darum, dass die Gesellschaft – unsere Wirtschaft, unser Bildungssystem und unsere vermeintliche Leistungsgesellschaft – erkennt, dass der Druck, den wir auf junge Menschen und ihre Familien ausüben, sie unnötig überfordert.“

Dr. Curran sagt, dass Eltern ihren Kindern helfen können, mit dem gesellschaftlichen Druck auf gesunde Weise umzugehen, indem sie ihnen beibringen, dass Versagen oder Unvollkommenheit ein normaler und natürlicher Teil des Lebens ist.

Er fügte hinzu: „Die Konzentration auf das Lernen und die Entwicklung, nicht Testergebnisse oder soziale Medien, hilft Kindern, ein gesundes Selbstwertgefühl zu entwickeln, das nicht von der Bestätigung durch andere oder von externen Maßstäben abhängt.“

Amanda Killelea