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Psyche: Der Asteroid, der Billionen wert ist

Normalerweise bestehen Asteroiden aus Gestein oder Eis, nicht aber so Psyche, er besteht zu großen Teilen aus Metall, wie neue Untersuchungen bestätigten. Und könnte damit Billionen wert sein.

16 Psyche the large metallic asteroid ideal for space mining. NASA imagery was used for this composite from  https://solarsystem.nasa.gov/asteroids-comets-and-meteors/asteroids/16-psyche/in-depth/
16 Psyche (Bild: Getty)

Die NASA startet nächstes Jahr eine Mission, um den Asteroiden Psyche genauer unter die Lupe zu nehmen. Dieser soll nach ersten Erkenntnissen vollgepackt mit Edelmetallen sein und damit mehr als 10.000 Billiarden Dollar wert, wie neue Messungen seiner Oberflächentemperatur bestätigt haben. Das ist so viel Edelmetall, dass jeder Mensch auf der Welt Milliardär wäre, würde es unter ihnen aufgeteilt werden.

Gefährliche Brocken: Beschuss von Asteroid geplant

Seine Bahnen zieht Psyche zwischen Mars und Jupiter. Die Erforschung von Objekten, die so weit von der Erde entfernt sind stellt eine große Herausforderung für die Wissenschaftler dar. Bei der schon länger geplanten NASA-Mission wird 2022 ein Raumfahrzeug auf den Weg geschickt werden, das vier Jahre später bei dem Asteroiden ankommen soll.

Neue Infrarotbilder

Um die Mission zu unterstützen, hat ein Forscherteam nun eine neue Temperaturkarte von Psyche erstellt, die Einblicke in die Oberflächeneigenschaften gibt. Die Infrarotbilder bestätigten laut "Daily Mail" die Erkenntnisse, dass das Gestein eine metallische Oberfläche hat. Diese soll zu mindestens 30 Prozent aus Metall bestehen und mit Metallkörnern gespickt sein.

Mars-Bilder: Roter Planet im blauen Gewand

Psyche wurde bereits 1852 entdeckt. Er hat einen Durchmesser von 250 Kilometern und ist damit einer der größten Asteroiden im Hauptgürtel, der die Sonne umkreist. Über ihn wird angenommen, dass es der Kern eines Planeten sein könnte, der bei einer Kollision zerstört wurde.

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