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So habe ich mir für 1,4 Millionen Dollar eine kalifornische Geisterstadt gekauft

Brent Underwood bought the old mining town of Cerro Gordo in 2018. - Copyright: Brent Underwood
Brent Underwood bought the old mining town of Cerro Gordo in 2018. - Copyright: Brent Underwood

Dieser Essay basiert auf einem Gespräch mit Brent Underwood über seine Erfahrungen beim Umzug in eine kalifornische Geisterstadt. Der folgende Text wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.

Im Jahr 2018 schickte mir ein Freund ein Inserat für Cerro Gordo, eine verlassene Bergbaustadt in Kalifornien: "Das könnte dein nächstes Projekt sein", scherzte er.

Die Idee einer abgelegenen Stadt im amerikanischen Westen war für mich sehr verlockend. Sie erinnerte mich an die alten TV-Western, die mein Großvater jeden Tag sah.

Ich leitete eine ziemlich beliebte Frühstückspension in Austin, aber ich hatte das Gefühl, dass ich nach etwas suchte, das mich aus dem Einerlei der Routine aufrütteln würde.

Der Kauf dieser Geisterstadt hat genau das bewirkt. Sie hat 1,4 Millionen Dollar gekostet - mehr als die Hälfte davon war ein Darlehen von einem Kreditgeber, der hartes Geld vergibt. Der Rest wurde größtenteils zwischen meinem Freund und mir aufgeteilt, aber auch ein paar andere Freunde haben sich beteiligt.

Das Leben am Ende der Welt

Auf den ersten Blick ist klar, dass es schwierig sein wird, wenn ein Ort kein fließendes Wasser hat und am Ende einer acht Meilen langen unbefestigten Straße liegt, die eine Stunde vom nächsten Geschäft entfernt ist.

In the late 1800s, Cerro Gordo was a prosperous mining town.  - Copyright: Brent Underwood
In the late 1800s, Cerro Gordo was a prosperous mining town. - Copyright: Brent Underwood

Aber ich glaube, dass man die logistischen Herausforderungen erst dann wirklich zu schätzen weiß, wenn man tatsächlich vor Ort ist - bis alle Rohre einfrieren oder man bis zur Hüfte durch Schnee stapft, um zum Plumpsklo zu gelangen.

Es kann sehr einsam und isolierend sein, mitten im Nirgendwo zu leben. Gestern waren wahrscheinlich alle meine Freunde zusammen in Austin zum Mittagessen. Aber im Moment sitze ich 900 Fuß unter einer Geisterstadt, die meilenweit von ihnen entfernt ist.

Je mehr ich mich an die Stadt gewöhnt habe, desto mehr haben sich entweder die Geister an mich gewöhnt oder ich an die Geräusche, die ich für Geister hielt. Aber ich habe einmal eine schattenhafte Gestalt in einem der Fenster der Schlafbaracke gesehen und seitdem meide ich dieses Gebäude.

Es erfordert allerdings Beharrlichkeit, hier zu bleiben.

Seit meiner Ankunft wurde Cerro Gordo von Stürmen, Bränden, einer Überschwemmung, einem Erdbeben und einem Schneesturm heimgesucht. Es wäre sehr einfach, einfach das Handtuch zu werfen und zu sagen: "Das ist zu viel. Ich habe die Nase voll davon."

Ich musste viele Fähigkeiten entwickeln - sowohl praktische als auch mentale -, die es mir leichter machen, jeden Tag zu bestehen.

Einen Sinn finden

Im Gegenzug kann ich etwas tun, von dem ich wirklich überzeugt bin, dass es wichtig ist - ich arbeite daran, die Geschichte dieser Stadt zu bewahren.

Brent is restoring a hotel in the town so that visitors can stay overnight.  - Copyright: Brent Underwood
Brent is restoring a hotel in the town so that visitors can stay overnight. - Copyright: Brent Underwood

Viele Menschen reden davon, einen Sinn zu finden. Sie springen von einem Job zum nächsten und hoffen, dass einer von ihnen das bietet, wonach sie suchen.

Aber ich denke, man definiert seine Bestimmung. Sie können selbst entscheiden, was für Sie sinnvoll und bedeutsam ist.

Es wird nicht für jeden eine verlassene Bergbaustadt sein, aber denken Sie an die Interessen, die Sie als Kind begeistert haben, und finden Sie einen Weg, sie zu kombinieren.

Die Menschen vergessen auch, dass langfristige Ziele ein Trostpflaster sind. Selbst diejenigen, die heutzutage ein Unternehmen gründen, tun dies mit dem Ziel, es in ein paar Jahren zu verkaufen. Ich halte das für verrückt.

Das, was ich hier tue, hat eine lange Lebensdauer. Ich könnte für den Rest meines Lebens an diesem Projekt arbeiten. Das hilft, einige dieser Ängste zu lindern, wenn die Dinge nicht genau nach Plan verlaufen. Es ist ein bisschen so, als würde man das Projekt über Jahrzehnte hinweg betrachten und nicht nur über Monate hinweg, und das gibt einem ein bisschen mehr Sicherheit.

Wie ich meinen Lebensunterhalt verdiene

Das Leben hier ist im Vergleich zum Leben in einer Stadt langsam. Der Tag besteht nicht nur aus 100 kleinen Aufgaben wie dem Tanken.

Aber es gibt immer ein Dutzend sinnvoller Projekte, so dass ich in gewisser Weise mehr zu tun habe.

Ich finanziere mein Leben durch meinen Tagesjob bei einer Firma namens Brass Check. Wir haben eine Plattform namens Daily Stoic und machen Podcasts und Newsletter.

Dann gibt es noch den Vollzeitjob, bei dem ich versuche, eine verlassene Stadt wieder aufzubauen und darüber Inhalte für mein YouTube-Kanal zu erstellen.

 

Ich habe noch nie Geld mit der Stadt verdient. Aber ich hoffe, dass ich eines Tages das Hotel wiedereröffnen kann, und eventuell auch einen Campingplatz und Hütten, in denen Besucher übernachten können. Besucher, die sich die Stadt ansehen wollen, sind bei uns immer willkommen.

Im Moment muss ich viel Geld für meinen Tagesjob aufwenden, um den Betrieb aufrechtzuerhalten, was sehr anstrengend ist, aber ich hoffe, dass er sich irgendwann stabilisieren und selbst tragen kann.

Die Geschichte bewahren

In seiner Blütezeit war Cerro Gordo eine Silber- und Bleimine. Deshalb gibt es auch 30 Meilen an Schächten unter der Stadt, die ich erforsche.

It's 20-25°F warmer beneath ground level during February's snowstorms. - Copyright: Brent Underwood
It's 20-25°F warmer beneath ground level during February's snowstorms. - Copyright: Brent Underwood

Der Umfang des Betriebs, der hier unten existierte, ist verrückt - es gibt Schächte, Pausenräume, Umkleideräume, Dynamitlager und sogar Tierställe.

Wir haben den alten Aufzug wieder aufgebaut, aber es dauert immer noch 45 Minuten, um in den 40 Fuß mal 20 Fuß großen Bereich hinunterzukommen, in dem ich mich aufhalte, während ich einen Schneesturm abwarte. Hier unten ist es wärmer und ruhiger, und ich kann mein Hörbuch aufnehmen.

900 feet underground Brent was sheltering from a snowstorm and recording his audiobook. - Copyright: Brent Underwood
900 feet underground Brent was sheltering from a snowstorm and recording his audiobook. - Copyright: Brent Underwood

Ich habe etwa 100 Pfund dieses Minerals namens Bleiglanz abgebaut, das hier unten noch vorhanden ist. Es wird zu reinem Silber verarbeitet, das ich dann zu Ringen, Anhängern und einigen Silbermünzen verarbeite, die ich vielleicht verkaufen kann, um Geld für unser Museum zu sammeln.

Wenn ich mein Leben nicht geändert hätte, wäre Cerro Gordo in Vergessenheit geraten, wie Hunderte von anderen Städten, die im amerikanischen Westen gegründet wurden. Ich hoffe, dass diese Stadt die Chance hat, noch ein wenig länger zu leben, damit die Menschen sich von ihr inspirieren lassen können, so wie ich es getan habe.

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