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Studie zeigt, dass Intervallfasten schlecht für euch sein kann — doch es gibt Kritik

Eine umstrittene neue Studie legt nahe, dass das intermittierende Fasten, die Lebenserwartung doch nicht erhöht. - Copyright: Sasithorn Phuapankasemsuk/Getty Images
Eine umstrittene neue Studie legt nahe, dass das intermittierende Fasten, die Lebenserwartung doch nicht erhöht. - Copyright: Sasithorn Phuapankasemsuk/Getty Images

Intervallfasten ist möglicherweise doch nicht der Schlüssel zur Langlebigkeit - und kann sogar mit einem früheren Tod in Verbindung gebracht werden, wie neue kontroverse Forschungsergebnisse zeigen.

Einst eines der heißesten Themen in der Langlebigkeitsforschung, wurde die Beschränkung der Nahrungsaufnahme auf ein bestimmtes Zeitfenster pro Tag mit Intervallfasten als Möglichkeit angepriesen, das "biologische Alter" zu reduzieren und das Leben zu verlängern.

Deshalb waren die Autoren einer neuen, noch unveröffentlichten Studie über Intervallfasten überrascht, als sie feststellten, dass es mit einem höheren Risiko verbunden ist, an einer Herz-Kreislauf-Erkrankung zu sterben, so der leitende Forscher.

Zwar gibt es noch nicht genügend Beweise, um zu sagen, ob Intervallfasten riskant ist, aber die Ergebnisse deuten darauf hin, dass wir noch viel darüber lernen müssen, ob es langfristig gut für unsere Gesundheit ist.

Fasten ist eine beliebte Anti-Aging-Diät

Fasten ist bei Anhängern der Langlebigkeit beliebt, die glauben, dass es helfen kann, altersbedingte Krankheiten abzuwehren, so dass man sich länger jung fühlt. Sie werden durch Studien gestützt, die belegen, dass Fasten gesundheitliche Vorteile hat, wie zum Beispiel Senkung des Blutdrucks, Unterstützung bei der Gewichtskontrolle, Ausgleich des Blutzuckerspiegels und vieles mehr.

Einige Studien zum Intervallfasten haben jedoch gemischte Ergebnisse erbracht: Einige deuten darauf hin, dass das Intervallfasten nicht besser für euch ist als andere Diäten und dass es die Nebenwirkungen wie Hunger nicht wert ist.

Die langfristigen Auswirkungen des Fastens seien nicht so gut untersucht worden, sagte Victor Wenze Zhong, Mitautor der jüngsten Studie und Professor an der Shanghai Jiao Tong University School of Medicine in China.

Zusammenhang zwischen Fasten und schlechter Herzgesundheit

Zhongs Team untersuchte die Daten von mehr als 20.000 amerikanischen Erwachsenen und verglich ihre selbstberichteten Essgewohnheiten mit ihrer Erkrankungs- und Sterberate über einen Zeitraum von durchschnittlich acht Jahren.

Die Forscher erwarteten, dass Menschen, die nur innerhalb eines Acht-Stunden-Fensters aßen (das heißt, Menschen, die die 16:8-Diät befolgten) ein geringeres Sterberisiko während der Studie und eine bessere Herzgesundheit haben würden. Das hatten schließlich auch andere Studien ergeben.

Sie fanden heraus, dass Menschen, die nach eigenen Angaben 16 Stunden am Tag fasteten, ein 91 Prozent höheres Risiko hatten, während der Studie an einer Herz-Kreislauf-Erkrankung zu sterben als ihre Altersgenossen, die in einem längeren Zeitfenster aßen oder nicht fasteten.

Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob Intervallfasten ein höheres Risiko für einen Herztod verursacht, da es sich bei der Studie um eine Beobachtungsstudie handelt und bisher nur ein Zusammenhang vermutet wird.

Die Intervallfasten-Studie ist umstritten

Die Ergebnisse sind Teil einer vorläufigen Studie, die diese Woche bei den wissenschaftlichen Sitzungen der American Heart Association in Chicago vorgestellt wird. Die Studie wurde auch bei einer von Experten begutachteten Zeitschrift eingereicht, aber noch nicht veröffentlicht. Allein aufgrund der Zusammenfassung sind unabhängige Experten skeptisch.

Zum einen wurden in der Studie die Ernährungsgewohnheiten der Teilnehmer auf der Grundlage von Erhebungen über ihre Essgewohnheiten an nur zwei Tagen analysiert.

"Zwei Tage mit Aufzeichnungen über die Ernährungsgewohnheiten spiegeln keineswegs das regelmäßige Essverhalten einer Person wider - das ist eine große Einschränkung der Studie", sagte Krista Varady, Professorin für Ernährung an der University of Illinois Chicago, die umfangreiche Forschungsarbeiten zum Thema Fasten veröffentlicht hat.

Varady wies auch darauf hin, dass in der Studie Lebensstilfaktoren wie körperliche Betätigung, sozioökonomischer Status, Alkohol- und Tabakkonsum und andere Variablen, die das Risiko für Herzkrankheiten erheblich beeinflussen können, nicht berücksichtigt wurden. Andere Forscher waren in ihrer Bewertung der Studie noch unverblümter.

"Bei dieser Studie ist so vieles unklar. Warum wurden insbesondere die beiden Tage ausgewählt, an denen die Essenszeiten gemessen wurden? Woher wissen sie, ob außerhalb des Acht-Stunden-Fensters gegessen wurde und ob die Mahlzeiten einfach nicht in den Fragebogen eingetragen wurden?" sagt David Spiegelhalter, emeritierter Professor für Statistik an der Universität von Cambridge, in einer Erklärung. "Diese Zusammenfassung hätte nicht mit einer Pressemitteilung versehen werden dürfen."

Zu viel Fasten kann zum Verlust von Muskelmasse führen

Einige Experten sind der Meinung, dass dies ein Thema ist, das es wert ist, weiter verfolgt zu werden.

Spezifischere Daten könnten den Wissenschaftlern helfen zu verstehen, wie sich das Fasten im Laufe der Zeit auf unsere Gesundheit auswirken kann, so Christopher D. Gardner, Professor in Stanford und Vorsitzender des Schreibkomitees für die wissenschaftliche Erklärung 2023 der American Heart Association, der nicht an der Studie beteiligt war.

"Insgesamt deutet diese Studie darauf hin, dass eine zeitlich eingeschränkte Ernährung zwar kurzfristige Vorteile, aber langfristige negative Auswirkungen haben kann", so Gardner in einer Pressemitteilung.

Das Team von Zhong stellte zum Beispiel fest, dass Menschen, die eine Fastenkur machten, tendenziell eine geringere Muskelmasse aufwiesen als diejenigen, die nicht fasteten. Der Erhalt von Muskeln ist ein entscheidender Faktor für gesundes Altern. Wenn man zu wenig isst oder zu lange fastet, kann es schwieriger werden, Muskeln aufzubauen oder zu erhalten.

"Der Verlust an fettfreier Körpermasse wird mit einem höheren Risiko für kardiovaskuläre Sterblichkeit in Verbindung gebracht", so Zhong. "Das ist eine spannende Forschungsfrage, aber wir wissen im Moment wirklich noch nicht viel."

Zhong möchte untersuchen, was die Menschen essen, und nicht nur, wann sie essen, denn die Studienergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen, die fasteten, tendenziell eine schlechtere Ernährungsqualität hatten als Menschen, die nicht fasteten.

Es gibt Möglichkeiten, sicher zu fasten

Im Moment gibt es gute Hinweise darauf, dass die Konzentration auf die richtige Ernährung mit viel Eiweiß, Ballaststoffen und anderen Nährstoffen ein wichtiges Instrument für ein langes, gesundes Leben sein kann, während wir darauf warten, dass die künftige Fastenforschung klarere Antworten liefert.

Eine ausreichende Versorgung mit diesen Nährstoffen könnte der Schlüssel sein, um potenzielle Nebenwirkungen abzumildern und das Fasten sicherer zu machen. Die Mittelmeerdiät und die DASH-Diät sind bewährte Methoden, um den Blutdruck zu senken und das Risiko für Herzinfarkt, Schlaganfall und Herzerkrankungen zu verringern.

Lest den Originalartikel auf Englisch hier