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"Taco-Tuesday" gegen das Alleinsein: 71-Jährige verrät, wie sie die Einsamkeit besiegt

Susan Skinner hat Methoden gefunden, um der Einsamkeit im Alter zu entgehen. - Copyright: Susan Skinner
Susan Skinner hat Methoden gefunden, um der Einsamkeit im Alter zu entgehen. - Copyright: Susan Skinner

Als Susan Skinner, 71, kürzlich einen Arzttermin wahrnahm, war sie überrascht, dass die Ärztin sie nach ihren sozialen Aktivitäten fragte. "So eine Frage hat sie mir noch nie gestellt", sagte Skinner Business Insider US.

Der Termin fand etwa ein Jahr nach dem Tod ihres Mannes statt, und Skinner sagte, dass die Ärztin wahrscheinlich sichergehen wollte, dass sie sich während des Trauerprozesses nicht selbst isoliert. Skinner sagte zwar, dass sie nicht isoliert war, aber sie war - wenn sie zurückdenkt - froh, dass ihr Arzt diese Frage stellte.

"Ich war einfach überrascht von diesem psychologischen Ansatz bei einem Arzttermin", sagte Skinner, "aber ich freute mich über ihre Sorge um meine psychische Gesundheit in Bezug auf Einsamkeit."

Der "Taco-Dienstag" ist für die 71-jährige Skinner eine Möglichkeit zur Pflege sozialer Kontakte. - Copyright: Susan Skinner
Der "Taco-Dienstag" ist für die 71-jährige Skinner eine Möglichkeit zur Pflege sozialer Kontakte. - Copyright: Susan Skinner

Einsamkeit betrifft Menschen aller Altersgruppen, was auch der US-amerikanische Surgeon General Vivek Murthy betonte, als er im Mai Einsamkeit zu einer Epidemie erklärte. Ältere Erwachsene haben jedoch oft nicht die gleichen Möglichkeiten wie jüngere Generationen, wenn es darum geht, Kontakte zu knüpfen, zumal mehr als die Hälfte von ihnen mit einem Einkommen von 30.000 Dollar (27.600 Euro) oder weniger im Jahr lebt. Daher müssen sie mehr Eigeninitiative zeigen und in ihren Gemeinden nach Möglichkeiten suchen, die ihnen helfen, neue Leute kennenzulernen.

Skinner sagte, sie wisse, wie schwierig es sein kann, im Alter Freundschaften aufrechtzuerhalten, und sie wolle sichergehen, dass sie nicht der Epidemie erliege.

"Mir ist einfach bewusster geworden, dass ich diesen Kontakt brauche und dass ich aktiv bleiben möchte", sagte sie. "Deshalb versuche ich, neue Dinge zu lernen, denn neue Dinge fördern das Wachstum des Gehirns. Das Gleiche gilt für das Knüpfen von Kontakten und Freundschaften. Wenn man bessere soziale Kontakte hat, hilft das dem Gehirn, auf positive Weise verdrahtet zu bleiben."

Wie wichtig es ist, neue Dinge auszuprobieren

Skinner lebt seit 1976 in derselben Gegend in Nebraska und konnte so Beziehungen aufbauen, die seit Jahrzehnten andauern. Nach dem Tod ihres Mannes war es für sie eine große Umstellung, allein zu leben. Sie konnte sich nicht mehr auf die täglichen Kontakte verlassen und schuf daher Möglichkeiten, sich mindestens einmal pro Woche mit anderen Menschen zu treffen.

der "Taco-Dienstag" ist eine Methode, die Skinner übernommen hat. Sie sagte, dass ein örtliches Restaurant jeden Dienstag Tacos für drei oder vier Dollar anbietet, und sie sagte, dass dies eine großartige Gelegenheit für Menschen "mit sehr geringem Einkommen" sei, sich zum Essen und Plaudern zu treffen. Skinner sagte, sie nutze Facebook, um jeden Dienstag Leute in der Gegend zu erreichen, und so könne sie ihre Kontakte zu Freunden bei einem günstigen Essen aufrechterhalten.

Eine andere Methode, die Skinner übernommen hat, ist recht einfach: Sie scrollt durch die Kontaktliste ihres Telefons, findet Leute, mit denen sie schon lange nicht mehr gesprochen hat, und ruft sie an.

"Es gab einen Tag, an dem es mir besonders schlecht ging, ich fühlte mich isoliert und einsam und dachte: 'Oh Schreck, niemand mag mich', und ich öffnete meine Kontakte auf dem Handy und ging sie durch und dachte: 'Oh, mit dieser Person habe ich schon lange nicht mehr gesprochen'", so Skinner. "Also habe ich sie einfach angerufen."

Während Skinner daran arbeitet, Kontakte zu knüpfen, tut sie auch alles, was sie kann, um das Beste aus der Zeit zu machen, die ihr jeden Tag zur Verfügung steht. Sie arbeitet als Vertretungslehrerin und schreibt für ihre Lokalzeitung, und sie hat sich auch bemüht, neue Fähigkeiten zu erlernen. So geht sie zum Beispiel in ihr örtliches Seniorenzentrum, um zu lernen, wie man das Kartenspiel "Zehn-Punkte-Wurf" spielt, und sie bringt sich selbst bei, wie man kohlenhydratarme Mahlzeiten zubereitet, um ihre Gesundheit zu erhalten.

Business Insider US hat bereits über die Auswirkungen der Einsamkeitsepidemie auf ältere Erwachsene berichtet und darüber, wie einige von ihnen Wege gefunden haben, der Isolation zu entgehen. Preeti Malani, Medizinprofessorin an der University of Michigan, erklärte, "dass sich die Immunologie verändert, wenn man Freude und Zusammengehörigkeit erlebt."

"Sinn ist ein wichtiger Teil der Gesundheit, und wenn man sich Menschen ansieht, die viele Verluste erlitten haben, und sagt: 'Ich weiß nicht, wie ihr es schafft, jeden Tag aufzustehen', dann hat das oft mit Sinn zu tun", so Malani. "Es ist der Gedanke, dass das, was ich tue, wirklich wichtig für andere ist."

Skinner stimmte dem zu: "Soweit ich die Forschung verstanden habe, verkürzt sich das Leben, je mehr man sich zurückzieht, und es wird schwieriger, von Krankheiten zu genesen." Jetzt konzentriert sie sich darauf, die Freundschaften, die sie geschlossen hat, zu vertiefen, was, wie sie sagt, "ziemlich viel Zeit in Anspruch nimmt".

"Ich weiß nicht mehr, wie viele gemeinsame Stunden es braucht, um jemanden zu einem engen Freund zu machen, aber es ist eine Menge", sagte sie. "Es geht also darum, jemanden zu haben, bei dem man denkt: 'Wäre das jemand, den ich anrufen könnte und sagen könnte, dass ich gerade einen wirklich schlechten Tag habe, dass ich reden muss, oder mir einfach sagen kann, was mit dir los ist', so etwas in der Art."

Lest den Originalartikel auf Englisch hier.