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Einen Teenager im Nahen Osten großziehen: Deshalb habe ich meine Tochter da rausgeholt

Die Autorin mit ihrer Tochter im Teenageralter.  - Copyright: Ulrike Lemmin-Woolfrey
Die Autorin mit ihrer Tochter im Teenageralter. - Copyright: Ulrike Lemmin-Woolfrey

Mein Mann und ich saßen vor unserem Haus in Dubai und ignorierten den Lärm, der von den feiernden Teenagern in unserem Haus ausging. Sie tranken Cocktails mit heimlich eingeschmuggeltem Alkohol. Wir sorgten dafür, dass keiner von ihnen unser Haus auch nur im Entferntesten unsicher verließ.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich schon zu viele Geschichten über Teenager in Dubai gehört , die bei der Polizei verpfiffen wurden und deren Eltern in ernsthafte Schwierigkeiten gerieten. Nach Angaben der Regierung der Vereinigten Arabischen Emirate kann die Abgabe von Alkohol an Personen unter 21 Jahren mit Geldstrafen von bis zu 100.000 Dirham (umgerechnet rund 25.000 Euro), Gefängnisaufenthalten und Ausweisung geahndet werden.

Aber Teenager sind nun einmal Teenager. Es liegt in ihrer Natur, die Grenzen des Möglichen und Erlaubten zu überschreiten – sei es durch die Eltern oder das Gesetz.

Eine internationale Erziehung

Wir zogen in den Nahen Osten, als unsere Tochter Christina vier Jahre alt war. Wir begannen in Doha, Katar, dann in Muscat, Oman. Und ließen uns schließlich in Dubai nieder. Es war ein bezauberndes Leben, voller Sonnenschein, täglicher Poolbesuche, einer sicheren Erziehung und – als Teil einer internationalen Expat-Gemeinschaft – Freunden aus aller Welt.

Unsere Tochter lernte viele kulturelle Unterschiede, Religionen und globale Traditionen kennen, die sie zu der aufgeschlossenen jungen Frau gemacht haben, die sie heute ist, wie ich zu meiner Freude berichten kann.

Aber wie bei jedem Leben im Ausland muss man das Gute mit dem etwas Herausfordernden nehmen. Besonders in Dubai, wo wir die meiste Zeit ihrer Teenagerjahre verbrachten. So war das Leben alles andere als normal.

Das tägliche Leben, aber nicht so, wie wir es kennen

Dubai ist bekannt für seinen Glanz, seine Extravaganz und seinen Reichtum. Und es sollte auch bekannt sein für seine völlig verwöhnten Expat-Gören. Das Kindergeld ist oft so hoch wie das Gehalt anderer Leute zu Hause. Dort ist es üblich, dass Familien Fahrer und Dienstmädchen haben. Auch Wochenend-Brunches in Fünf-Sterne-Hotels mit frei fließendem Champagner werden regelmäßig abgehalten. Es ist nicht die Schuld der Kinder, wenn sie aufwachsen und denken, diese Art von Leben sei normal.

Mein Mann und ich haben uns das auch gegönnt, schließlich waren wir deshalb ins Ausland gezogen: Steuerfreier Lohn und ein besserer Lebensstil. Aber als Christina heranwuchs, wurde uns immer bewusster, dass sie, wenn sie an die Universität gehen würde, weit weg vom Nahen Osten, mit wenigen nützlichen Lebenskompetenzen auf die Erde kommen würde.

Da es kaum brauchbare Nahverkehrsmittel gab und das Klima es unmöglich machte, mehrere Monate im Jahr zu Fuß zu gehen, war meine Tochter noch nie allein mit dem Bus gefahren. Stattdessen war sie es gewohnt, nach einer Übernachtung bei einem Freund mit dem Auto zu uns nach Hause gebracht zu werden. Die Mutter parkte ihren personalisierten Rolls Royce mit den Burberry-Sitzbezügen neben meinem staubigen kleinen Jeep. Eine andere Freundin lebte auf der künstlich angelegten Palmeninsel mit ihrem eigenen Privatstrand, während eine andere regelmäßig an den Wochenenden mit dem Privatjet der Familie verreiste.

Realitätscheck

Nach sechs Jahren beschlossen wir, dass Dubai zu viele potenzielle und lebensverändernde Konsequenzen für die Erziehung eines Teenagers hatte. Wir packten unsere Sachen und zogen nach Australien, um unserer Tochter einen Einblick in das „normale Leben“ als Teenager zu geben.

Zu dem normalen Leben, das wir uns vorstellten, gehörte es, mit der Straßenbahn zur Schule zu fahren und zu erkennen, dass nicht jede Familie jedes Wochenende den Gegenwert des BIP eines kleinen Landes ausgeben kann.

Sie hasste uns dafür, dass wir sie von ihren Freunden und dem einzigen Leben, das sie kannte, wegholten, und wollte einfach nicht einsehen, dass es zu ihrem Besten war. Aber auch das ist ein normales Teenagerverhalten.

Es war nicht leicht, aber wir haben den Sturm überstanden, Freunde aus Dubai kamen zu Besuch, wir trafen Koalas und Kängurus, sie feierte ohne Konsequenzen, machte ihren Führerschein und beendete die Schule in Melbourne, bevor sie zur Universität nach Großbritannien ging. Sie hat uns sogar den Umzug verziehen. Irgendwann.

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