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An einer Universität in Kanada wurde heimlich Gesichtserkennung verwendet

The University of Waterloo said it is removing vending machines after a student discovered they employed facial-recognition technology. - Copyright: redtea/Getty Images
The University of Waterloo said it is removing vending machines after a student discovered they employed facial-recognition technology. - Copyright: redtea/Getty Images

Eine kanadische Universität wird voraussichtlich eine Reihe von Verkaufsautomaten vom Campus entfernen, nachdem ein Student einen Hinweis darauf entdeckt hatte, dass die Automaten mit Gesichtserkennungstechnologie arbeiten.

Die intelligenten Verkaufsautomaten an der University of Waterloo erregten erstmals diesen Monat Aufmerksamkeit, als der Reddit-Nutzer SquidKid47 ein Foto teilte. Das Foto zeigte angeblich einen Automaten der Marke M&M mit einem Fehlercode, der lautete: "Invenda.Vending. FacialRecognition.App.exe - Anwendungsfehler".

Der Beitrag löste bei einigen Online-Nutzern Spekulationen aus und erregte die Aufmerksamkeit eines Studenten der University of Waterloo, den die Tech-News-Website Ars Technica als River Stanley identifizierte, der für die lokale Studentenzeitschrift MathNEWS schreibt. Stanley untersuchte die intelligenten Verkaufsautomaten und fand heraus, dass sie von Adaria Vending Services bereitgestellt und von der Invenda Group hergestellt werden. Die kanadische Publikation CTV News berichtete, dass Mars, der Eigentümer von M&M's, Eigentümer der Automaten ist.

Als Reaktion auf den Bericht des Studentenmagazins erklärte der Leiter der Technologieabteilung von Adaria Vending Services gegenüber MathNEWS, dass "eine einzelne Person mit der Technologie in den Automaten nicht identifiziert werden kann".

"Es ist wichtig zu verstehen, dass die Automaten keine Fotos oder Bilder aufnehmen oder speichern und dass eine einzelne Person mithilfe der Technologie in den Automaten nicht identifiziert werden kann", heißt es in der Erklärung. Die Technologie fungiert als Bewegungssensor, der Gesichter erkennt, sodass der Automat weiß, wann er die Kaufschnittstelle aktivieren muss - es werden niemals Bilder von Kunden aufgenommen oder gespeichert.

Die Erklärung besagt, dass die Automaten "vollständig GDPR-konform" sind, was sich auf die Allgemeine Datenschutzverordnung der EU bezieht. Die Verordnung ist Teil der EU-Datenschutzgesetze, die festlegen, wie Unternehmen die Daten der Bürger sammeln dürfen.

"An der University of Waterloo ist Adaria für die Erbringung von Dienstleistungen auf der letzten Meile zuständig - wir kümmern uns um die Auffüllung der Bestände und die Logistik der Snackautomaten. Adaria sammelt keine Daten über seine Benutzer und hat keinen Zugang zur Identifizierung der Benutzer dieser M&M-Automaten", heißt es in der Erklärung.

Die Invenda Group erklärte gegenüber MathNews, dass die Technologie keine Informationen auf "permanenten Speichermedien" speichert und dass die Automaten GDPR-konform sind.

"Die Software führt eine lokale Verarbeitung digitaler Bildkarten durch, die vom optischen USB-Sensor in Echtzeit abgeleitet werden, ohne diese Daten auf permanenten Speichermedien zu speichern oder sie über das Internet in die Cloud zu übertragen".

MathNEWS berichtete, dass die FAQ der Invenda Group besagt, dass "nur die endgültigen Daten, nämlich das Vorhandensein einer Person, das geschätzte Alter und das geschätzte Geschlecht, ohne jegliche Verbindung zu einer Person gesammelt werden."

A representative from the University of Waterloo (pictured) said the vending machines will be removed. - Copyright: peterspiro/Getty Images
A representative from the University of Waterloo (pictured) said the vending machines will be removed. - Copyright: peterspiro/Getty Images

Inmitten der Spekulationen erklärte die Universität von Waterloo gegenüber CTV News, dass die Schule beabsichtigt, die Geräte vom Campus zu entfernen.

"Die Universität hat darum gebeten, dass diese Geräte so bald wie möglich vom Campus entfernt werden. In der Zwischenzeit haben wir darum gebeten, die Software zu deaktivieren", sagte Rebecca Elming, eine Vertreterin der Universität Waterloo, dem Sender.

Vertreter der University of Waterloo, der Invenda Group, von Adaria Vending Services und von Mars haben auf die Anfrage von Business Insider, die am Wochenende vor der Veröffentlichung verschickt wurde, nicht reagiert.

Die Gesichtserkennungstechnologie auf dem Universitätsgelände ist ein ständiger Streitpunkt für Studenten und Mitarbeiter, wobei es weltweit immer wieder Beispiele gibt. Im Mai 2018 begann eine Schule in China damit, die Schüler in den Klassenzimmern mit einer Gesichtserkennungstechnologie zu überwachen, die alle 30 Sekunden gescannt wird. Zwei Jahre später behauptete eine Frau auf TikTok, sie sei bei einem Test durchgefallen, nachdem ein KI-System sie des Schummelns bezichtigt hatte.

Die Spannungen verschärften sich im März 2020, als Studenten an Dutzenden von US-Universitäten gegen die Gesichtserkennung auf dem Campus protestierten, wie The Guardian berichtete.

"Bildung sollte ein sicherer Ort sein, aber diese Technologie schadet den verletzlichsten Menschen in der Gesellschaft", sagte ein Student der DePaul University dem Blatt.

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