Wahre Liebe: „Mein Trans-Ehemann wurde zu meiner Ehefrau und wir sind immer noch glücklich verheiratet“

Jane und Barbara Hamlin waren acht Jahre lang verheiratet, als ein Geheimnis ans Licht kam, das das Leben von beiden veränderte. Hier teilen sie ihre bewegende Geschichte.

Wahre Liebe: „Mein Trans-Ehemann wurde zu meiner Ehefrau und wir sind immer noch glücklich verheiratet“
Barbara und Jane Hamlin sind noch immer glücklich verheiratet, obwohl John jetzt Jane ist. Hier bei „This Morning“ auf ITV. (Foto: Ken McKay/ITV/Rex Features/Shutterstock)

Barbara sagt:

Als Jane und ich uns kennenlernten, kannte ich sie als John: ein attraktiver, gut angezogener Lehrer an der Schule, an der auch ich arbeitete.

Obwohl sie– so nenne ich sie jetzt – verheiratet war, verstanden wir uns so gut, dass wir zusammen als Freunde in die Kneipe gingen. Sie trug schicke Anzüge und ich erinnere mich an ihre sehr gepflegten Nägel. Im Nachhinein muss ich sagen, dass das der einzige Hinweis war.

Ich war 38 und hatte mich nach 18 Jahren Ehe wegen seiner Launen gerade von meinem Mann getrennt. Im Vergleich dazu war Jane liebevoll und freundlich.

Als Jane sich zwei Jahre später, 1987, von ihrer Frau trennte, kamen wir zusammen. Sie liebte wie ich Gesellschaft und wollte genauso gern die Welt bereisen.

Acht Monate später, als ich in meinen 40ern war, heirateten wir. Sie hatte bereits zwei Kinder – einen Jungen und ein Mädchen – aus erster Ehe. In meinem Alter hatte ich das Gefühl, es sei zu spät für eigene Kinder und mein Job an der Schule erfüllte mich ohnehin.

Jane und ich waren sehr glücklich. Erst nach acht Jahren Ehe platzte 1995 die Bombe.

Nach acht Jahren Ehe kam Wahrheit ans Licht

Ich war damit beschäftigt, die Koffer für unsere Kanada-Reise am nächsten Tag zu packen. Ich war ein wenig angesäuert, weil Jane unterwegs war und Cricket spielte. Dann fand ich ganz hinten in ihrem Kleiderschrank eine Tüte mit Frauenkleidern.

Darin befand sich ein Minirock aus Jeansstoff, ein paar Jeans-Hotpants sowie Damen-Slips und Spitzen-BHs. Ich grub noch weiter und fand ein paar schwarze Lackpumps in Schuhgröße 41,5.

Mein erster Gedanke war, dass sie eine Affäre hatte. Ich war schockiert bei dem Gedanken, dass eine andere Frau heimlich in unser Haus kam. Ich starrte ungläubig auf die Kleider.

Ich packte weiter und hatte die verrücktesten Gedanken. Es verlangte mir viel Mühe ab, so zu tun, als sei alles in Ordnung, als sie vom Cricket nach Hause kam. Es war einfach nicht der richtige Zeitpunkt, um es anzusprechen, da wir in den Urlaub fahren wollten.

Wahre Liebe: „Mein Trans-Ehemann wurde zu meiner Ehefrau und wir sind immer noch glücklich verheiratet“
Jane Hamlin ist Präsidentin der Beaumont Society, der größten Hilfsorganisation für Transgender in Großbritannien – hier mit ihrer Frau Barbara und Holly Willoughby und Phillip Schofield in der Sendung „This Morning“ auf ITV. (Ken McKay/ITV/Rex Features, Shutterstock)

Als wir am nächsten Tag im Flugzeug saßen, sah ich Jane an und dachte: „Ich kenne dich gar nicht wirklich. Welches große Geheimnis verbirgst du vor mir?“ Als wir in Kanada ankamen und gemeinsam im Dunkeln im Bett lagen, entfuhr es mir: „Also, was hat es mit der Tüte Frauenkleider auf sich, die ich gefunden habe?“

„Das sind meine“, antwortete Jane verlegen. Die Wahrheit zu hören – dass die Kleidung ihre war – war eine große Erleichterung. Ich hatte solche Angst, dass sie mir untreu war, was noch schlimmer gewesen wäre.

Sie selbst war auch nicht verärgert, dass ich es herausgefunden hatte. Ich konnte in ihrer Stimme pure Erleichterung hören, als sie erklärte, warum sie es entspannend findet, Frauenkleider zu tragen. Sie sagte, dass sie es mir seit Jahren sagen wollte, aber Angst vor meiner Reaktion hatte.

Als wir im Bett lagen und uns stundenlang unterhielten, war ich auch von meiner Reaktion überrascht. Ich war offener, als ich es erwartet hatte. Ich hatte zuvor über Crossdressing gelesen. Hätte sie es mir unerwartet erzählt, hätte ich vielleicht anders reagiert, aber dadurch, dass ich es so herausgefunden hatte, stand die Erleichterung im Vordergrund, dass sie keine Affäre hatte.

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Ich war damals 49 und Jane war 48 und ich wusste immer, dass wir bis ans Ende unserer Leben zusammenbleiben würden. Ich ging damals davon aus, dass es wegen ihres Jobs, ihrer Familie und der Stigmatisierung „unser Geheimnis“ bleiben würde. Niemand musste davon erfahren.

Damals dachte ich, es ginge nur darum, Frauenkleider zu tragen. Ich hätte mir nie träumen lassen, dass sie später vollständig ihr Geschlecht angleichen würde. Da wir im Urlaub waren, waren wir anders, experimenteller eingestellt. Ich setzte mich mit meinen Gefühlen auseinander, wie es sein würde, einen Ehemann zu haben, der gern Frauenkleider trägt.

Wir gingen zusammen in Vancouver einkaufen und die Angestellten gingen davon aus, dass das goldene Oberteil, das wir kauften, für mich und nicht für sie gedacht war. Es machte erstaunlich viel Spaß, mit meinem Mann Kleider kaufen zu gehen.

Wahre Liebe: „Mein Trans-Ehemann wurde zu meiner Ehefrau und wir sind immer noch glücklich verheiratet“
Anfangs hatte Barbara Hamlin keine Ahnung, dass Janes Verlangen danach, Frauenkleider zu tragen, damit enden würde, dass sie eine komplette Geschlechtsangleichung wollte.

Als wir wieder im Alltag in Großbritannien ankamen, hatte ich plötzlich das Bedürfnis, meinen beiden engsten Freundinnen von Jane zu erzählen. Nach unserem Urlaub gingen mir tausend Gedanken durch den Kopf. Indem ich unser großes Geheimnis teilte, fühlte ich, wie der Druck wich.

Unterstützung von Freunden

Meine Freundinnen waren toll. Sie sicherten mir ihre Unterstützung zu. Eine Freundin wollte Jane sogar als Jane – ihr weibliches Alter Ego – zu sich nach Hause einladen, um zu zeigen, dass sie sie so akzeptierte.

Zwei Tage nach unserer Rückkehr sah ich Jane zum ersten Mal in Frauenkleidern. Sie hatte damals noch einen Schnurrbart und es war eine etwas merkwürdige Kombination mit dem Rock.

Ich war mir nicht sicher, wie ich mich fühlen würde, aber ich war überrascht, dass ich sie auch als Frau angezogen immer noch sehr attraktiv fand. Wahrscheinlich, weil sie so glücklich aussah. Außerdem war es unter den Kleidern immer noch John, der Mann, den ich liebte.

Unser Geheimnis brachte uns näher zusammen und wir sahen uns nach Möglichkeiten um, wo Jane sich als Jane außerhalb ihres Zuhauses ausleben konnte. Sie hatte mittlerweile ihren Schnurrbart abrasiert.

Wir hatten geplant, in einen Crossdressing-Club in London zu gehen und im Hotel zu übernachten. Wir waren besorgt, wie der Taxifahrer reagieren würde, aber er war völlig unbeeindruckt und sagte höflich: „Guten Abend, meine Damen. Wo darf es hingehen?“ Das war so befreiend für Jane.

Wir saßen den ganzen Abend auf unseren Barhockern, beobachteten die Leute und staunten über die ganzen exotischen Outfits. Janes Kleid war im Vergleich eher schlicht. Wie mir öffnete es auch ihr die Augen, und sie genoss die Möglichkeit, unbemerkt in Frauenkleidern zu sein.

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Es wurde zu einer täglichen Routine, dass John, wenn er von der Arbeit als Schulleiter in einer Dorfgrundschule nach Hause kam, in Frauenkleider schlüpfte. Ich war überrascht, wie schnell es zur Normalität wurde.

Ich fühlte mich immer noch genauso zu ihr hingezogen, egal ob als Mann oder Frau. Anfangs durchlebte sie zu Hause die „Minirock-Phase“, aber das hielt zum Glück nicht lange an.

Es hört sich vielleicht komisch an, aber Johns Enthusiasmus zu erleben, führte dazu, dass ich mich mehr mit meinem eigenen Erscheinungsbild befasste. Ich fand, dass Jane in Frauenkleidern viel besser als ich aussah. Sie hatte schönere Beine und einen kleineren Hintern! Zu der Zeit begann ich, sie „Jane“ zu nennen.

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Barbara Hamlin sagt, dass sie sich mit ihrem eigenen Aussehen auseinandersetzte, als sie erlebte, welchen Spaß Jane beim Experimentieren mit Kleidung und Make-up hatte.

Ich musste mir selbst ernsthaft zusprechen, damit sich keine Unsicherheit einstellte. Ich erinnere mich daran, dass Jane niemals irgendwas gesagt hatte, dass mir das Gefühl gab, dass ihr mein Aussehen nicht gefiel.

Es ging nicht darum, dass sie mit jemand anderem zusammen sein wollte. Es ging darum, dass sie eine andere Seite an sich entdecken wollte.

Ich zeigte Jane die ersten Male, wie man Make-up aufträgt, aber ich verstand so wenig von Kleidung wie sie. Zusammen fanden wir heraus, was ihr stand und fanden größere Größen im Internet. Sie hatte oben Größe 48 und unten 44.

Wir erzählten einigen Freunden von Jane, die überrascht waren, sie aber so akzeptierten. Mit den Jahren wollte sie rausgehen und in der Öffentlichkeit als Frau wahrgenommen werden. Deshalb begann sie, schlichtere Kleidung zu tragen, ähnlich meiner Kleidung.

Jane entschied sich für eine Hormonbehandlung

Wir lugten aus unserer Haustür, um sicherzustellen, dass die Nachbarn nichts sahen, bevor wir in Städte in der Nähe fuhren, um einkaufen zu gehen.

Aber irgendwann stellte sich bei Jane das Gefühl ein, dass es nicht genug war, sich nur manchmal als Frau zu kleiden. 2011 sagte sie mir, dass sie eine Hormonbehandlung beginnen wollte, um schließlich ganz als Frau leben zu können.

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Sie erklärte, dass dieser Wunsch tief in ihr verwurzelt war. Schon im Alter von fünf Jahren hatte sie zu ihrer Mutter gesagt: „Guck mal, ich bin ein Mädchen, ich will Mädchenkleider tragen.“ Damals wusste kaum jemand, dass es so etwas wie Transgender gab, sodass ihre Mutter dem keine weitere Beachtung schenkte.

Es flößte mir große Angst ein und ich wachte morgens niedergeschlagen auf. Ich musste mich dem Gedanken stellen, dass der Mann, den ich geheiratet hatte, in Wirklichkeit eine Frau war.

Trennung war nie ein Thema

Trotz allem zog ich nie eine Trennung in Erwägung. Wir verstanden uns so gut und ich wollte nicht, dass es das Ende unserer Ehe bedeutete. Aber ich spürte große Trauer in mir und zwar um den Ehemann, den ich verloren hatte.

Es war eine Sache, sich als Frau zu kleiden, aber eine Hormonbehandlung war der erste Schritt in Richtung komplette geschlechtsangleichende Operation. Der Gedanke an die Operation beunruhigte mich sehr und ich sorgte mich wegen der Risiken.

Es war sehr schwer, sich an den Gedanken zu gewöhnen. Ich sagte Jane, dass ich sie liebte, aber manchmal verlor ich die Fassung. Der nächste Schritt war ein Coming-out als Frau an der Universität, an der sie zu dem Zeitpunkt arbeitete.

Wahre Liebe: „Mein Trans-Ehemann wurde zu meiner Ehefrau und wir sind immer noch glücklich verheiratet“
Zum Glück standen ihre Arbeitgeber wirklich hinter ihr. Jane erhielt außerdem über 100 unterstützende E-Mails von ihren Studierenden.

Barbara Hamlin machte eine Therapie, um die Gefühle zu verarbeiten, dass sie ihren Mann „verloren“ hatte.

Ich musste weiterhin das Gefühl der Trauer verarbeiten, also begann ich eine Therapie. Mich mit meinen Gefühlen zu beschäftigen, half mir, für mich zu bestätigen, dass ich mit Jane zusammenbleiben wollte.

Gefühl der Trauer: Barbara Hamlin ging in Therapie

Ich begann, die Dinge anders zu sehen. Ich verlor meinen Mann nicht. Es war immer noch derselbe Mensch, nur in einer anderen Form.

Noch bevor Jane mit der Hormonbehandlung begann, wusste ich, dass wir es Janes Sohn und Tochter erzählen mussten, die damals in ihren Dreißigern waren. Wie ihr euch sicher vorstellen könnt, waren sie wirklich schockiert.

Wir haben seitdem festgestellt, dass viele Transgender-Menschen keinen Kontakt zu ihren Familien haben, was tragisch ist. Irgendwann, nach vielen E-Mails und Telefonaten, lernten sie, besser damit umzugehen.

Der nächste Schritt war, es allen in unserem Dorf zu erzählen. Ich ging also herum, klopfte vor einem Abend mit Wein und Käse, den ich für eine Gruppe in der Gegend organisiert hatte, an die Türen, und sagte ihnen, dass „John“ an dem Abend sehr verändert sein werde.

Ein Freund war erschüttert und sagte: „Das kann er nicht machen!“ und musste erst einmal einen Drink nehmen. Ich erklärte es ihm so, dass man alles bewältigen kann, egal was, wenn man jemanden wirklich liebt.

Mit den Jahren gewöhnte er sich an John als Jane. Sie musste jahrelang ganz als Frau leben, bevor sie sich dem Eingriff unterziehen konnte. Diese umfasste eine komplette Vaginoplastie [ein Eingriff, um eine Vagina zu formen, meist durch Umkehren des Penis und Entfernen der Hoden]. Durch die Hormonbehandlung wuchsen Jane Brüste und ihr Bartwuchs wurde weniger.

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Am Morgen der Operation im Juni 2014, nach einer vier Stunden langen Fahrt zum Nuffield Health Hospital in Brighton, war ich überwiegend ängstlich.

Ich hatte Angst, dass die OP schiefgehen könnte, aber alles verlief planmäßig. Obwohl sich so viel verändert hatte, hatte ich sofort weniger Angst und es stellte sich das Gefühl ein, dass ich jetzt in unseren neuen Lebensabschnitt übergehen konnte.

Ich mache mir keine Sorgen mehr darüber, dass man uns anstarren könnte – und Jane ist so selbstbewusst, dass es ihr fast egal zu sein scheint. Ihre Stärke macht mich so stolz. Wir passen auf, wohin wir hingehen und wir gehen spät abends nicht in die Stadt.

Bisher nur eine negative Reaktion

Es gab bisher nur eine böse Reaktion, und zwar als der Mann hinterm Tresen beim Metzger im Ort kommentierte: „Ach, heute geht’s also zum Kostümfest.“ Jane war so aufgelöst, dass wir nie wieder dort hingingen.

Jane bezeichnet sich selbst als „lesbische Transfrau“ – das heißt, sie fühlt sich immer noch so zu mir hingezogen wie ich mich zu ihr. Wir sind als verheiratetes Paar weiterhin intim miteinander. Wir küssen uns und kuscheln.

Wir haben andere Transgender-Menschen kennengelernt, wodurch ich erfahren musste, dass ich eher die Ausnahme bin. Leider enden die meisten Ehen, wenn dies passiert. Eine andere Ehefrau und ich haben eine Hilfsorganisation mit dem Namen Beaumont Partners gegründet, um die Frauen und Partner von Transmenschen zu unterstützen. Ich fühlte mich so allein, als ich davon erfuhr und ich möchte nicht, dass es anderen Menschen genauso geht.

Ich möchte anderen Frauen versichern, dass man so etwas mit etwas Zeit und Mut durchaus bewältigen kann. Jane und ich sind einfach ganz normale Menschen, die sich wirklich lieben und zueinander passen. Und das ist das Wichtigste.

Wahre Liebe: „Mein Trans-Ehemann wurde zu meiner Ehefrau und wir sind immer noch glücklich verheiratet“
Jane Hamlin wollte ihrer Frau Barbara jahrelang ihr großes Geheimnis anvertrauen, aber hatte große Angst davor, sie zu verlieren.

Jane sagt:

Als ich mein erstes Coming-out hatte, sagten mir alle ‚Du bist so mutig‘, aber ich war einfach erleichtert, dass ich keine Lüge mehr leben musste. Der Mensch, der wirklich mutig ist, ist Barbara.

Ich wollte es ihr jahrelang sagen, hatte aber zu große Angst davor, dass sie wütend werden und mich verlassen könnte. Ich hatte diese Seite von mir mein ganzes Leben lang unterdrückt, aber unsere Ehe ist jetzt sogar noch besser, weil ich nicht mehr darauf achten muss, was ich sage.

Soweit ich mich erinnern kann, hatte ich schon immer das Gefühl, im falschen Geschlecht geboren zu sein. Als Kind tauschte ich aus kindlicher Neugierde heimlich Kleidung mit dem Nachbarsmädchen. Ich sagte zu meiner Mutter, dass ich mich als Mädchen kleiden wollte, aber sie fuhr mich an: „Sei nicht albern, das kannst du nicht.“ Das Gefühl blieb.

"Unendliche Erleicherung"

Als Barbara meine Tüte mit Frauenkleidern fand, verspürte ich unendliche Erleichterung. Ich hatte jahrelang heimlich Frauenkleider angezogen, wenn sie abends unterwegs war. Es war ein schlimmes Gefühl, dass ich es nicht mit Barbara teilen konnte.

Manche Frauen in ihrer Lage fühlen sich von ihrem Mann hintergangen, aber irgendwie war das bei Barbara nicht der Fall. Ich selbst hatte auch keine Schuldgefühle, da ich nichts dafür kann, dass ich trans bin. Ich bin einfach so auf die Welt gekommen. Keiner weiß wirklich, warum das so ist.

Viele Transmenschen werden von ihren Familien verstoßen, deshalb hatte ich Angst davor, es meinen erwachsenen Kindern zu erzählen. Mein Sohn und meine Tochter waren verständlicherweise schockiert.

Ich beschloss, es auch meiner Ex-Frau zu erzählen, da ich wusste, dass unsere Kinder jemanden brauchen würden, mit dem sie reden können. Wir kannten uns, seit wir 18 waren, aber als wir uns trafen und ich als Jane erschien, sagte sie zu mir „So entspannt habe ich dich noch nie gesehen.“

Als wir mit Barbara zusammensaßen und Tee tranken, sagte meine Ex-Frau zu ihr: „Ich wäre nicht damit klargekommen!“ Ich habe so ein Glück, Barbara zu haben.

Es ist lustig, aber meine Enkel haben am besten reagiert. Kinder sind von Natur aus tolerant. Sie waren anfangs etwas schüchtern, als sie mich während eines Mittagessens im Pub als Jane sahen, aber Barbara hatte zur Ablenkung ein Kartenspiel mitgebracht.

Mit der Zeit konnte ich auch meinen Kindern erklären, dass ich in keiner Midlife-Crisis steckte. Meine Tochter gab zu, dass sie, als sie aufwuchs, immer das Gefühl hatte, dass ich auf der Suche nach etwas war. Jetzt ergab alles Sinn.

Als Sprecherin für die Rechte von Transmenschen werde ich im Internet oft mit Hass konfrontiert. Ich versuche, das nicht persönlich zu nehmen, was allerdings nicht immer einfach ist. Die Stimme der Anti-Trans-Brigade ist sehr laut, sodass es schwer sein kann, in der Minderheit zu sein. Ich träume von einer Welt, die uns voll und ganz akzeptiert.

Emma Elms

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